Archivo mensual: noviembre 2012

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LA UNION EUROPEA Y EL GOBIERNO DE CUBA, ¿dos para bailar el son?

LA HABANA, Cuba, noviembre, www.cubanet.org

Las posibilidades de establecer un convenio de cooperación entre la Unión Europea y el gobierno de Cuba, serán exploradas, respondiendo a un acuerdo tomado el pasado 19 de noviembre, por los ministros de Relaciones Exteriores de esa región.

El borrador de las directrices para la negociación se redactará por el Servicio Europeo de Acción Exterior y por la Comisión Europea. Mientras, se mantiene en vigor la Posición Común del 2 de diciembre de 1996, hasta que las conversaciones concluyan con la adopción del documento que fijará los términos de las relaciones.

Catherine Ashton, alta representante de Política Exterior de la UE, señaló que hace dos años había recibido el mandato de reflexionar sobre cómo podrían promoverse los valores e intereses de la UE en relación con Cuba.

“Se aprecia una evolución positiva que permite avanzar”, manifestó Gonzalo de Benito, Secretario de Estado para Asuntos Europeos de España, quien procuró desvincular la anuencia española respecto a las dificultades surgidas por la prisión del miembro del Partido Popular (en el gobierno), Ángel Carromero, causantes de delicados trámites para su regreso a Madrid, cuando ya han concluido los procedimientos judiciales por el homicidio involuntario del líder disidente Oswaldo Payá y su colaborador Harold Cepero.

Se informó que existe un consenso ampliamente mayoritario para propiciar la normalización de las relaciones, aunque todavía algunos países expresan reticencias. Actualmente, 13 de los 27 miembros de la UE tienen acuerdos bilaterales de colaboración con el gobierno cubano.

La Unión Europea y Cuba se encontraban inmersos en un proceso de acercamiento, a fines de 2002, que alejaba las tensiones surgidas por el rechazo de Fidel Castro a la Posición Común, aduciendo que el presidente español José María Aznar, con quien mantenía muy tensas relaciones, la había impuesto.

Se negociaba la incorporación al Acuerdo de Cooperación UE-ACP (países de África, Caribe, Pacífico). El 10 marzo de 2003, se inauguró la embajada de la UE, a nivel de encargado de negocios, para lo cual Paul Nielson, comisario para el Desarrollo y la Ayuda Humanitaria de la UE, viajó a La Habana.

Sin embargo, las autoridades nacionales ya se distanciaban de establecer compromisos de colaboración, y el 14 de marzo, cuando el visitante abandonaba la Isla, el canciller Felipe Pérez Roque manifestó en conferencia de prensa que “Cuba no ha cooperado con la aplicación de la Resolución 2002/18, aprobada el pasado año en la Comisión de Derechos Humanos, y tampoco lo hará, porque la considera ilegítima”, así como que “nuestro país no recibirá a la representante especial del Alto Comisionado de Derechos Humanos que esa Resolución le impuso al nombrar a la francesa Christine Chanet, aunque se le explicó que no se trata de una acción personal”.

Fue el preámbulo de la gran ola represiva de los días 18,19 y 20 de marzo, que encarceló a 75 pacíficos opositores, y el fusilamiento de tres jóvenes por tratar de secuestrar un barco sin ocasionar hechos de sangre. Hubo una enérgica condena de la comunidad internacional, y la UE adoptó sanciones políticas, el 5 de junio, pero no cortó su ayuda al desarrollo.

En repuesta, Fidel Castro anunció que no se mantendría diálogo político ni se recibiría ayuda humanitaria. El 31 de enero de 2005, el Consejo de Ministros de la UE suspendió temporalmente las sanciones, por la fuerte labor del presidente español José Luís Rodríguez Zapatero y su canciller Miguel Ángel Moratinos, llegados al poder dos meses antes y ejerciendo la presidencia pro tempore de la UE. Su propósito era eliminar la Posición Común, a pesar de que no habían ocurrido cambios en la situación cubana.

El 19 de junio de 2008, la UE acordó levantar las medidas de 2003, ya en suspenso, y abrir un diálogo incondicional –incluyendo el respeto y la promoción de los derechos humanos-, que el gobierno cubano aceptó, en septiembre, y en noviembre se anunció el aporte de 30 millones de euros para ejecutar algunos proyectos. También la UE fijó el análisis anual de los progresos internos y del diálogo.

Durante ese período, en Cuba había ocurrido la inesperada cesión temporal del poder de Fidel a Raúl Castro, quien, posteriormente, al ser investido de los máximos cargos del Partido Comunista, el gobierno y el Estado, fue remodelando el totalitarismo, con tenues medidas económicas para enfrentar la grave crisis existente y emitió señales de apertura, como la firma de los Pactos Internacionales de Derechos Civiles y Políticos, y Económicos, Sociales y Culturales, no ratificados aún por la Asamblea Nacional.

El diálogo al más alto nivel del gobierno con la Iglesia Católica Cubana, propició, en julio de 2010, el comienzo de la excarcelación de 54 prisioneros, de los 75 que permanecían en las cárceles, y el traslado a España, con sus familias, de quienes optaron por viajar. El 25 de octubre, los cancilleres de la UE mandataron a la Sra. Ashton para examinar los progresos y recomendar sobre el diálogo con el gobierno cubano.

Sin embargo, la muerte de Juan Wilfredo Soto García y la represión contra la oposición, con la modalidad de detenciones de corta duración y los llamados mítines de repudio, ocasionaron reticencias por parte de varios países europeos, y mostraron la conveniencia de posponer la decisión definitiva sobre las negociaciones de un acuerdo.

La Posición Común, con “el objetivo de la Unión Europea, en sus relaciones con Cuba, de favorecer un proceso de transición hacia la democracia pluralista y el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales, así como una recuperación y mejora sostenibles del nivel de vida del pueblo cubano” (Artículo 1), podría ser reformulada según la situación actual, que no es la misma de hace 16 años, mediante un nuevo documento.

La defensa de los derechos humanos deberá aparecer como es tradicional en todos los instrumentos de la UE con los países ACP y otros, si bien con una terminología que permita la comunicación y la participación fluida de los países europeos en el complejo momento por el que atraviesa la sociedad cubana, en evolución a pesar de las reticencias del totalitarismo.

El recelo sobre la posible motivación económica para satisfacer los intereses de los empresarios de una Europa en crisis, es lógico. No obstante, Cuba se encuentra en el fondo de un pozo destruido y sin cuerda para asirse hacia el ascenso. Las inversiones no llegarían sin garantías, mientras que podrían estimular producciones vitales y propiciar fuentes de trabajo, conocimientos, experiencias y tecnologías.

La cooperación en proyectos de desarrollo y humanitarios sería igualmente muy provechosa. Los principios de sociedades democráticas deben acompañar esos propósitos. En todo caso, el aislamiento constituye la mejor arma de los elementos retrógrados, mientras la interacción impulsa el desarrollo y la democracia. Claro que también se requieren dos para bailar el son, como competería a las autoridades cubanas.

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TAXIS HABANEROS: ALMENDRONES

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RELEVO GENERACIONAL (CHINA)

Cada vez es menor la esperanza de que la crisis general en Cuba llevará a adoptar medidas económicas de calado, al menos basadas en las experiencias chinas, e incluso vietnamitas

Miriam Leiva, La Habana | 27/11/2012 8:20 am

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¿En qué se parecen Cuba y China? En que ambas están gobernadas por el Partido Comunista, asentado sobre un fuerte aparato represivo. El XVIII Congreso del PCCH atrajo la atención en los medios políticos, económicos, académicos y de difusión antes, durante y después de su realización en todo el mundo. Del 8 al 14 de noviembre en la prensa amiga cubana solo se publicaron escuetas informaciones. No es una animosidad similar al virulento rechazo a la perestroika y el glasnost soviético de la segunda mitad de los años 1980. Se trata de la dosificación del acceso de los cubanos al conocimiento sobre los cambios ocurridos en el gigante asiático.

Está feneciendo la esperanza de que la crisis general en la Isla llevará a adoptar medidas económicas de calado, al menos basadas en las experiencias chinas, e incluso vietnamitas, teniendo en cuenta el presunto pragmatismo de Raúl Castro, su reconocimiento de la necesidad de cambios estructurales y de concepto, así como sus viajes a esos países.

Deng Xiaoping impuso la reforma económica que en treinta años ha convertido China en la segunda economía mundial, mientras en Cuba se mutaron los términos cambios y reformas por “actualización” del modelo económico, con renovada planificación centralizada, rechazo al libre mercado, atadura a la iniciativa privada permitida y los beneficios económicos resultantes.

Posiblemente la copia ha sido fijar dos mandatos para los dirigentes, coincidiendo con que los históricos prácticamente ya habrían cumplido su ciclo vital, y se habría creado la conveniente cantera de sustitutos… herederos por vínculos de sangre o consenso de intereses.

En el congreso del PCCH ascendió la quinta generación tras Mao Tsetung, Deng Xiaoping, Jiang Zemin y Hu Jintao. Se trata de los llamados príncipes rojos y los tuanpai o hijos del pueblo, procedentes de la juventud comunista. Xi Jinping, apoyado por Jiang, se convirtió en secretario general y Hu Jintao le entregó la presidencia de la Comisión Militar Central, que usualmente era mantenida durante un tiempo por el máximo dirigente partidista saliente; en marzo del próximo año deberá ser elegido jefe de Estado por la Asamblea Popular Nacional. En el Comité Permanente del Buró Político de 7 miembros, en lugar de 9 hasta el presente, trabajará con el tuanpai Li Keqiang, candidato de Hu para su cargo, quien se espera que en esa fecha sea nombrado primer ministro. Ambos son los más jóvenes con 59 años de edad, los otros 5 oscilan entre los 64 a 67 años.

En el complejo entramado de intereses que se han movido para la sucesión, Xi Jinping no ha sido el fácil heredero. Su padre, Xi Zhongxun fue compañero de armas de Mao, sin embargo sufrió castigo por no favorecer la Revolución Cultural, con consecuencia para toda la familia enviada a su natal pueblo Shaanxi. Xi Jinping pasó la adolescencia trabajando la tierra en una comuna popular, y se dice que luego tuvo que presentar 9 veces la solicitud para ser admitido en el Partido, ya que le era rechazada por su pasado. Se considera que el padre Xi ideó la primera zona económica especial en Shenzhen, dentro del partido apoyó al defenestrado Hu Yaobang y condenó la represión de la Plaza de Tiananmen en 1989.

El nuevo máximo dirigente chino es considerado pragmático, buen negociador de consensos, decidido a preservar el poder del Partido, cumplir el compromiso de redoblar la economía hasta 2020 —enfatizando el incremento el consumo interno y la propiedad privada—, disminuir las desigualdades sociales —retado por la necesidad de procurar solución a las crecientes exigencias de la población en asuntos laborales, salariales y de mayores libertades personales—, los problemas medioambientales y la corrupción rampante, también entronizada en los estamentos del Partido y los familiares de los dirigentes.

Entre sus peculiaridades se encuentran estar casado con la famosa cantante Peng Liyung, generala del Ejército Popular, tener a su hija estudiando en Harvard y él mismo haber pasado un entrenamiento en Estados Unidos. Visitó La Habana en junio de 2011 y ha conversado con Raúl Castro y otros dirigentes cubanos en muchas ocasiones durante sus visitas a Pekín.

No obstante, en Cuba parecen no haber calado los consejos chinos de abrir la economía, y mucho menos los criterios del iniciador de la gran reforma, Deng Xiaoping, de facilitar la riqueza personal en el marco del incremento de la nacional. Por tanto, los malos ejemplos mucho menos deberán asumirse, fundamentalmente la herencia generacional. No hemos tenido milenios de dinastías, aunque las aspiraciones de los seres humanos no pueden menospreciarse.

Desafortunadamente la corrupción en la Isla aumenta a todos los niveles a medida en que crecen las diferencias sociales, muchas veces basadas en el robo y la simulación para compensar los míseros salarios, la falta de oportunidades y la represión que ha desarrollado la doble moral y la pérdida de valores. Las medidas adoptadas en los últimos años han sido muy limitadas, sin oportunidades para complementar la economía nacional y brindar fuentes de trabajo compensatorias de la gran eliminación de empleos estatales, decididas por el Gobierno y necesarias para desinflar las plantillas.

Cuando se ha destruido todo, incluida la industria azucarera y los servicios vitrina de la salud y la educación, y el huracán Sandy devastó la zona oriental cubana con repercusiones nefastas para toda la economía nacional, se requieren cambios fundamentales.

No se trata de copiar el modelo chino, o la sorprendente apertura de los 50 años de dictadura en Myanmar-Birmania, sino de acometer una solución a la cubana, con oportunidades de participación para todos los ciudadanos, antes de haber convertido a Cuba en el país más miserable de América Latina y el Caribe.

© cubaencuentro.com

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¿HACIA LA NORMALIZACION DE LAS RELACIONES CON LA UNION EUROEPA?

Los cambios ocurridos en Cuba no significan el fin del totalitarismo, pero sí que ante la presión interna e internacional el régimen ha tenido que permitir espacios, que poco a poco han ido creciendo

Oscar Espinosa Chepe, La Habana | 28/11/2012 10:19 am

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La Posición Común de la Unión Europea cumplirá 16 años el próximo 2 de diciembre. Constituyó una iniciativa propulsada por el Gobierno de España que, entonces como ahora, se encontraba conducido por el Partido Popular. Es tiempo suficiente 16 años para valorar los efectos de una política, y ajustarla a las nuevas realidades. Quizás por ello, la UE acordó el 19 de noviembre iniciar los trámites para la negociación de un acuerdo de cooperación con el Gobierno cubano.

En el Punto 4 de la Posición Común se prevé adaptar la política hacia Cuba: “A medida en que las autoridades cubanas avancen hacia la democracia, la Unión Europea prestará su apoyo al proceso y estudiará el uso adecuado de los medios a su disposición con este fin, incluidos: la intensificación de un diálogo político fluido orientado hacia resultados concretos entre la Unión Europea y Cuba; la intensificación de la cooperación, y en particular, la cooperación económica; el reforzamiento del diálogo con las autoridades cubanas, a través de las instancias adecuadas, con el fin de explorar mayores posibilidades para la futura negociación de un acuerdo de cooperación con Cuba basado en las conclusiones correspondientes de los Consejos de Madrid y Florencia”.

Quien escribe este artículo ha criticado desde su inicio la llamada actualización aplicada por el Gobierno cubano durante los últimos años por ser insuficiente para sacar a Cuba de la crisis. Sin embargo, indudablemente la situación económica, política y social en el país ha variado desde el ascenso del general Raúl Castro a la presidencia. Hoy la gestión privada, aunque muy controlada por el Gobierno ha florecido, no obstante las múltiples restricciones diseñadas para evitar el crecimiento de los negocios. Actualmente existen alrededor de 400.000 personas dedicadas al cuentapropismo y se ha entregado tierras a 172.000 usufructuarios, según datos oficiales. Una dinámica que apunta a un continuado crecimiento del trabajo privado, que se acelerará en los próximos meses con el arrendamiento de locales para la gastronomía y la anunciada creación de cooperativas no agrícolas. Por lo tanto, la iniciativa privada podría dar empleo a más de un millón de personas, quienes aún bajo un control estatal severo, de todas formas incrementarán, junto a sus familias, el rango de libertad económica, fortaleciéndose las concepciones favorables a la iniciativa individual.

En el terreno político, también han ocurrido transformaciones. En primer lugar la mentalidad del pueblo ha cambiado, sobre todo en los jóvenes. Las mayorías, agobiadas por tantos años de penurias y engaños, comprenden que el modelo actual ha fracasado. Los sectores populares, que fueron la base de sostenimiento del régimen, han sido muy golpeados por las medidas de ajuste económico emprendidas por el gobierno, sin que hubiera compensación alguna para disminuir sus efectos negativos. El escenario también se ha complicado por la creciente desigualdad, que si bien ya existía debido esencialmente a los privilegios promovidos por el clientelismo político y la corrupción, así como a causa de la incidencia de las remesas, se incrementa por el avance de la iniciativa privada. A pesar de los altos impuestos, restricciones, limitaciones de los oficios permitidos y la inexistencia de un mercado mayorista, los ingresos de las personas que laboran en el sector privado en general son notablemente superiores a los recibidos por quienes trabajan para el Estado. A todo esto se añade la creciente inflación, sin que salarios y pensiones aumenten en forma proporcional.

Actualmente, destacados escritores, economistas, académicos, artistas, cantautores, músicos y otros intelectuales se han procurado espacios para dar a conocer sus opiniones sobre la realidad nacional. Al mismo tiempo otros sectores de la sociedad civil tienen publicaciones independientes, que con apreciable calidad se han convertido en foros de debate. Paralelamente, se nota el crecimiento de la disidencia pacífica, en especial de blogueros y jóvenes profesionales, que a pesar de la represión se mantienen firmes en su búsqueda de la democracia y el respeto de los derechos. Incluso entre los cubanos residentes en el exterior se observan cambios, estimulados fundamentalmente por la impronta de nuevas generaciones con una visión más amplia. Las elecciones efectuadas en Estados Unidos el 6 de noviembre, evidenciaron en la Florida un considerable incremento de los votos favorables al presidente Obama y su política de acercamiento al pueblo cubano, así como la elección de un representante federal del Partido Demócrata, Joe García, con una posición más flexible y razonable respecto a los vínculos con la Isla.

Está claro que los cambios apuntados no significan el fin del totalitarismo en Cuba, pero sí que ante la presión interna e internacional el régimen ha tenido que permitir espacios, que poco a poco han ido creciendo, y paralelamente se han eliminado muchos dogmas y extremismos de la época de Fidel Castro. Hoy prácticamente todos los funcionarios afines al líder histórico han desaparecido del escenario político; se acabó la batalla de ideas; y se ha reducido considerablemente la agitación política y las marchas compulsadas, hasta en la televisión se presentan programas donde los artistas consiguen sutil, y a veces no tan sutilmente, deslizar críticas a la situación imperante.

Cuba se encuentra en una etapa compleja y contradictoria, inmersa en reformas insuficientes, lentas y zigzagueantes, sin descartar momentáneos retrocesos, quizás en parte como consecuencia de pugnas en el poder, entre reformistas y conservadores. No obstante, el terreno perdido por el régimen es irrecuperable. El trabajo privado crecerá en importancia, por muchas limitaciones que se le pongan. Incluso si el gobierno insiste en mantener las absurdas restricciones para impedir el crecimiento de los negocios, serán mayores las contradicciones en la sociedad. Así solo se alentará la violación de las leyes y se ampliarán los niveles de la corrupción imperante, ya de por si altos.

Con este complejo escenario, quien aspire a ayudar a Cuba en su tránsito a la democracia no puede promover la exclusión, sino promover puentes hacia el pueblo cubano en todos los campos posibles, tal como se hizo en Europa del Este. Por otra parte, la Unión Europea tiene sólidas credenciales democráticas. Fue un factor importante en los cambios en los llamados países socialistas, y más recientemente su contribución al avance de la democracia en el Medio Oriente es notable. En cuanto a Cuba, su apoyo al pueblo ha sido destacado desde hace muchos años. Su posición en los foros internacionales se ha situado en defensa de los derechos humanos, al igual que ha efectuado muchas acciones solidarias, que han provocado la ira de La Habana. No puede olvidarse su digna condena a la gran represión de la Primavera Negra de 2003, así como el otorgamiento de tres premios Sajarov a dos personalidades y una agrupación opositora por el Parlamento Europeo, siendo Cuba uno de los países que más distinciones ha recibido.

Por tanto debería acogerse positivamente la gestión iniciada por la Unión Europea, sin abandono de la Posición Común y su reclamo de libertades y apertura económica para los cubanos, mientras duren las conversaciones para el establecimiento del acuerdo de cooperación. Las negociones no serán fáciles, pues es de esperar los obstáculos que seguramente intentará crear la facción más reaccionaria e intolerante del régimen.

© cubaencuentro.com

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ARRENDAMIENTO DE LOCALES: MUCHO RUIDO Y POCAS NUECES

Jueves, Noviembre 22, 2012 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, noviembre, www.cubanet.org -Un nuevo sistema de gestión económica con arrendamiento de locales para el trabajo por cuenta propia en los servicios gastronómicos comenzará a aplicarse gradualmente a partir del 1 de diciembre, de acuerdo con las Resoluciones No. 241/12 del Ministerio de Comercio Interior, No. 249/2012 Ministerio de Finanzas y Precios y No. 46/2012 del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. Las actividades abarcan elaborador-vendedor de alimentos y bebidas no alcohólicas al detalle en puntos fijos de venta (cafeterías) y elaborador-vendedor de alimentos y bebidas mediante el servicio gastronómico (paladares). En ambas modalidades se pueden emplear trabajadores contratados, siempre y cuando el número de personas involucradas no sobrepase la cantidad de cinco.

El arrendamiento de los locales gastronómicos podrá incluir los equipos disponibles en ellos. Los gastos en mantenimiento y reparaciones, asi como el pago de los servicios de electricidad, agua y telefonía correrán por el arrendador según la tarifa residencial. Como sucede con los trabajos por cuenta propia anteriormente permitidos, los productos e insumos tendrán que adquirirse en el mercado minorista, y el sistema de pago de impuestos se corresponde con los mecanismos establecidos, comprendidos el impuesto por la utilización de la fuerza de trabajo, los ingresos personales y el gravamen sobre los servicios públicos. Los trabajadores por cuenta propia asociados a este sistema de gestión deberán realizar pagos anticipados a cuenta del Impuesto sobre los Ingresos Personales, abonando como cuota mínimas mensuales los paladares 700 pesos cubanos y las cafeterías 400 pesos. Las cuotas mínimas podrán ser incrementadas por los Consejos de la Administración Municipal de acuerdo con las condiciones existentes en los distintos lugares.

El contrato de arrendamiento podrá ser suscrito por un término de hasta 10 años, prorrogable mediante acuerdo entre las partes y sin posibilidad de subarrendar a terceros. La aplicación del nuevo sistema comenzará el 1 de diciembre en las provincias de Artemisa, Villa Clara y Ciego de Ávila. Según el Artículo 5, Punto d) de la Resolución No. 241-12, “…los precios de los productos y servicios se liberan y se establecen de acuerdo con la oferta y la demanda, con la excepción de cigarros, tabacos y bebidas alcohólicas, que mantendrán el precio oficialmente establecido”. A su vez, se exonera del pago de arrendamiento hasta un año a aquellos trabajadores por cuenta propia que asuman la reparación de los locales en el primer año de trabajo y por única vez.

Como puede apreciarse, el sistema aplicado para actividades gastronómicas está diseñado para mantener un estricto control por el Estado sobre esos negocios, y tratar de que se mantengan con un nivel de gestión reducido. Ello se expresa fundamentalmente en el sistema de impuestos altamente progresivo, la obligatoriedad de solo alcanzar hasta 5 personas trabajando, de comprar los recursos en el mercado minorista y el reducido plazo de hasta diez años, prorrogable por acuerdo entre las partes, todo lo cual no brinda estabilidad a la gestión de esos establecimientos, ni estimulará la realización de inversiones para modernizar y hacer más agradables los mismos. Como en otras insuficientes medidas tomadas, en el arrendamiento de locales para actividades gastronómicas se refleja el temor gubernamental a dar a los ciudadanos una libertad económica real, que pueda promover posteriores ansias de libertad política, poniendo en peligro el poder omnímodo disfrutado por tanto tiempo.

Es muy probable que en estas condiciones los arrendatarios se vean obligados a incrementar sustancialmente los precios de los productos ofertados, tal y como sucedió con el arrendamiento a particulares de las barberías y peluquerías, aumentándose la ya notable inflación existente en un país donde los niveles salariales y las pensiones son misérrimos.

Por otra parte, en el contexto que tendrán que trabajar estas iniciativas, con tantas restricciones e impedidos de progresar más allá de los estrechos marcos de gestión permitidos, tendrán muy poca repercusión en la economía nacional en su conjunto, aunque quizás puedan elevar algo la calidad de los servicios que se prestaban cuando eran entidades estatales. Cuba no podrá salir de la crisis y progresar con la venta de refrescos azucarados y chucherías en negocios de subsistencia. Para que eso suceda se requieren medidas de mucho más alcance, realmente liberadoras de las fuerzas productivas, actualmente maniatadas por un sistema disfuncional y una gestión administrativa realizada por personas que no quieren aceptar que los tiempos de cambios radicales han llegado al país son inaplazables.

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SE DESVANECE EL SUENO DE LA “BONANZA PETROLERA”

Martes, Noviembre 20, 2012 | Por Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba, noviembre, www.cubanet.org -Scarabeo 9, la gran plataforma semisumergible para la prospección de petróleo en aguas profundas, comenzó, el 14 de noviembre, su alejamiento definitivo de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Cuba en el Golfo de México. Desde La Habana, se la vio alejarse, llevando consigo la esperanza de encontrar el oro negro con posibilidades comercializables a corto plazo. El gobierno cubano tenía grandes esperanzas depositadas en la posibilidad de que un hallazgo de cantidades apreciables, abriera las puertas a los créditos que tan desesperadamente demanda la crisis económica nacional, y relajara la bochornosa e incierta dependencia del financiamiento venezolano.

La despedida de Scarabeo 9, construida especialmente para los negocios conjuntos con el gobierno cubano (a instancias de REPSOL, al poseer solamente 10% de componentes norteamericanos), representó un fracaso que posterga acciones similares hasta posiblemente más allá de un quinquenio, el tiempo que se había estimado para el comienzo de la producción de petróleo cubano y el ansiado flujo de petrodólares.

La empresa española inauguró la plataforma en enero pasado, a un costo diario de 500 000 dólares, y después de haber realizado un intento en 2004, cuando anunció que el petróleo encontrado no era comercialmente explotable. Luego PETRONAS obtuvo uno muy pesado, y PDVESA chocó con rocas muy duras y gruesas.

Una Nota Informativa, publicada el 2 de noviembre, en el periódico Granma, había anunciado que el 26 de octubre finalizaron las actividades del pozo exploratorio Cabo de San Antonio 1X, según contrato entre PDVESA y CUPET. También informaba que aunque no ofrecía posibilidades de explotación comercial, los resultados de la exploración permitirían orientar y ampliar las operaciones en los bloques de la ZEE, por lo que la empresa venezolana continuaría su participación en la campaña exploratoria en aguas cubanas.

Sin embargo, las características del lecho marino y del petróleo encontrado hasta el presente, demandan tecnología muy avanzada y fuertes gastos de capital en la ZEE, con incertidumbre sobre los beneficios, mientras que en muchos otros lugares se han descubierto cantidades apreciables del hidrocarburo en condiciones favorables, ya sea en las costas de Brasil o Angola, e incluso en el Orinoco venezolano. En esta época de grandes dificultades económicas, las empresas se dirigen a donde haya mejores posibilidades, para lograr el retorno de las inversiones más rápidamente.

Por otra parte, la compañía rusa ZARUBEZHNEFT realizará perforaciones con una plataforma noruega a unas 200 millas de La Habana, pero no se considera que la zona sea tan prometedora como en las aguas profundas. Empresas de Viet Nam y Angola tienen compromisos con el gobierno cubano para futuros trabajos. No obstante, en fecha próxima podría comenzar la exploración, desde Cayo Coco y Cayo Guillermo, hacia el sur de las Bahamas, con cuyo gobierno existe un acuerdo de colaboración.

Teniendo en cuenta los resultados negativos hasta el presente, las autoridades de Cuba tendrán que reorientar los planes de abastecimientos y exportación de combustibles. Mientras la calamitosa economía cubana empeora sostenidamente, la devastación del huracán Sandy en las provincias orientales repercute en todo el país, desgarrando las esperanzas de superar la crisis iniciada a comienzos de los años 90. La Scarabeo 9 se aleja con las posibilidades de desarrollo por mucho tiempo. Otra razón más que suficiente para emprender cambios de amplio alcance.

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