Archivo mensual: enero 2018

AGRICULTURE IN CUBA 1

AGRICULTURE CUBA 1

Food production has been defined as a strategic issue by Raúl Castro, but agro-industry can not raise its head.

The shortage continues to the national market, the impossibility to substitute imports and export.

In 2017, agricultural production grew by 3%, with favorable compliance in agricultural tobacco, vegetables, beans, viands, beef and pork, except eggs and fresh milk, according to Ricardo Cabrizas, economic vice president, in the
National Assembly, on December 21. With construction, tourism and transport managed to impact the growth of 1.6% of gross domestic product (GDP), officially announced.

It is difficult to understand how the increase reported was possible, when during the year the markets were depleted, with a lot of price increase in the supply and demand markets (private), which caused the great discontent of the population and the Solomonic government decision to "top prices". Before it had blamed
the commercialization by intermediaries, which were prohibited; the inefficient storage company "Acopio", and other mechanisms were reinstated, originating the late collection of the products, their decomposition and the loss for consumption and industry.

In recent years, the drought was also blamed, but in September Hurricane Irma devastated many crops, so agriculture contribution to increase of the GDP in 2017, officially informed 2017, is unsustainable.

The measures adopted since 2010 were hampered by prohibitions on the economic progress of producers, and therefore discouraging the strong
efforts required to tame lands turned into infertile and full of marabou (grass), both in state entities, cooperatives and new usufructuaries; the reluctance of leaders to change their prerogatives and power; the exodus of technicians and agricultural workers due to the deactivation of the sugar mills, the clearing of cane fields, the impossibility of finding work because the lands were not destined to other crops as had been announced; the accumulated problems
In the cooperatives, basically the Basic Production Units Farming (UBPC), burdened by losses and debts, which received insufficient solutions and in many cases the deactivation ordered by the government, demonstrating that the peasants are not voluntarily incorporated; the "deviations", in fact theft of equipment , fuel, production, and cattle to slaughter and sell the meat in the black market.

The agricultural sector is in the process of perfecting its functions and structures, aimed at achieving a more organized, efficient and productive agriculture. With this purpose, their functions are redefined and scientific institutions are integrated into business groups. Annually investments grow by 14%. Foreign investment is promoted for agroindustrial sugar and agrifood projects, with the purpose of achieving productive linkages, said Gustavo Rodríguez Rollero, minister of agriculture, at the International Agroindustrial Food Fair
(FIAGROP) 2017, according to the Cuban News Agency (ACN) on March 20, 2017.

(Continues)

Miriam Leiva
Independent Journalist

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CUBA AGRICULTURE 2

AGRICULTURE CUBA …2

In the National Assembly on December 20, the minister of Agriculture reported that progress has been made in detecting illegalities, but the results in the internal control in the more than 300 basic State units and the 5,000 cooperatives are not enough. There remain, among others, in the trade of agricultural products, raw materials for the productio, and have increased in the forest and flora and fauna resources.

Problems posed by farmers include delays in payments, as well as insufficient supply of inputs, such as seeds, fertilizers, fuels, as they must wait for the State’s allocation, and lack of instruments, equipment, clothing and footwear. that would be solved with promised wholesale market, but eternally postponed. The lack of deposits to transport crops also affects their deterioration, and even the paralysis of production in the industries, as in the case of tomato, mango, guava and others. They have also insisted on the need to expedite the inheritance procedures, which the minister acknowledged should be solved next year, as they directly affect the productive area when applying for
bank loans or perform other procedures related to production.

The problems in agriculture are so vast,
that even the repair of roads is considered a complex issue. In this regard, the minister said in the National Assembly that the road patronage is been studied to determine and update who is the owner of each road, and therefore responsible for its maintenance and ways to implement it. The proposal is to consider roads as one
State infrastructure, because when making a budget for cooperatives, taking into account the current prices of these works, it is impossible to assume these expenses. He also addressed the accidents caused by loose animals on the road, mainly in Sancti Spiritus, Villa Clara, Pinar del Rio and Cienfuegos provinces.

The Association of Small Farmers (ANAP) continues to play the role of transmitter of government interests. Among its current objectives is to increase volunteerism, the number of associates, incorporate women and youth, create the grassroots committees of the Union of Young Communists (UJC) in cooperatives, although it recognizes the need to improve peasant communities for their lower quality of life.

The government lack of liquidity in order to continue the importation of most of the food for a population each day worse supplied, to the state markets for sale in foreign currency (TRD), and the offer to tourism on the rise, should encourage the application of local experimental or exceptional measures announced by the goverment.
But the essential changes to allow free decision making and adequate remuneration for farmers, so that they feel encouraged to make the great efforts imposed by the current conditions of the Cuban countryside, and raise productivity and efficiency, are not foreseen in the short term.

Miriam Leiva

Independent journalist

December 27, 2017

Posted in cubanet.org

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¿Por qué Raúl Castro aplaza dos meses su salida del poder en Cuba? ABC

http://www.abc.es/internacional/abci-raul-castro-aplaza-meses-salida-poder-cuba-201801060249_noticia.html

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MOGHERINI RETORNÓ CON AGENDA ECONOMICA A LA HABANA

MOGHERINI RETORNÓ CON AGENDA ECONOMICA A LA HABANA

La Alta Comisionada de la Unión Europea, Federica Mogherini, con cálida sonrisa cubrió nuevamente los propósitos de posicionarse en Cuba, favorecidos ahora por la política aislacionista del presidente Trump.

La Unión Europea y Raúl Castro conjugan sus intereses en un momento definitorio del futuro político, económico y social de la involucionada Cuba.

Los paises miembros de la UE han asido la oportunidad de situarse
privilegiadamente en Cuba, antes de tener que competir con Estados Unidos.

Con la política proactiva del presidente Obama y su acogida por la población,

el acercamiento iniciado en 2008 y el diálogo para establecer un acuerdo de cooperación, con la promesa de eliminar la Posición Común, la UE fue quedando rezagada.

Los empresarios, sobre todo los españoles, temieron ser desplazados.
Durante decenios habían abierto negocios, sorteando la intricada madeja del ineficiente control estatal, la burocracia, la inseguridad legislativa y financiera. Con la crisis por la pérdida de las subvenciones de la Union Soviética y sus acólitos, algunos miembros de la UE fueron pequeños salvavidas hasta la llegada al poder de Hugo Chávez en Venezuela.

Raúl Castro, al confirmarse como presidente el 24 de febrero de 2008, prometió apertura económica, empujado por la crisis heredada, la imposibilidad de contar con los petrodólares venezolanos eternamente y no encontrar otros mecenas. Limpiar la imagen internacional del régimen y abrir nuevos espacios eran imprescindibles. Entonces comenzó el acercamiento con la UE, aunque siempre con bravuconería pública.

La regularización de la deuda del gobierno cubano con los miembros del Club de París, entre ellos países de la UE como España y Francia, era una necesidad crucial, sobre todo por el declive sostenido de la liquidez cubana y la necesidad de credibilidad financiera para lograr nuevos créditos. El proceso culminó a fines de 2016 con la condonación de los intereses atrasados desde 1986 y la posibilidad de utilizar los pagos de los adeudos del principal en Cuba mediante inversiones de empresas de los países correspondientes. Esta modalidad se está ejecutando en la construcción y remodelacion de hoteles y se procuran otras esferas de mutuo interés.

Raúl Castro recibió a Federica Mogherini, alta representante para Relaciones Exteriores y Política de Seguridad, y vicepresidenta de la Unión Europea, el 4 de enero, en "un ambiente de cordialidad", según reportó Granma. Reunión similar se realizó en marzo de 2016, cuando la diplomática italiana presenció la inicialación del Convenio de Cooperación Unión Europea-Cuba junto a su homólogo Bruno Rodríguez.

En esta ocasión posiblemente abordó los impagos de los créditos a corto plazo y las perspectivas de honrar el pago de la deuda remanente de la condonación por el Club de París correspondiente a 2018 debido a la carencia de liquidez cubana, asi como la necesidad de agilizar los procedimientos para la inversión extranjera, pero eso no se publicó. Una delegación del Banco de Inversión Europeo viajará a La Habana se anunció en el marco de la visita.

Las informaciones públicas fueron más sonadas que contundentes. Tres acuerdos se firmarán por 18 millones de euros para energía renovable, 21 millones para agricultura sostenible y 10 millones para cultura y asesoramientos, temas en los cuáles se colabora con aportes de la UE desde hace varios años. También la visitante mencionó la participación de la UE en la Feria del Libro en febrero y el Festival de Cine Europeo en junio.

La señora Moghedini sostuvo conversaciones con los ministros Rodrigo Malmierca de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Bruno Rodríguez de Relaciones Exteriores y Abel Prieto de Cultura. Fue recibida por Esteban Lazo, presidente de la Asamblea Nacional, y anduvo La Habana con el historiador Eusebio Leal.

Los derechos humanos fueron confinados a un grupo de trabajo aparte durante las negociaciones políticas y de cooperación, de manera que no importunan la agenda de la señora Mogherini.

Tanto en la conferencia magistral como en el encuentro con la prensa, la Alta Representante destacó que la Unión Europea es el primer socio comercial, de cooperación e inversor de Cuba, y el interés de continuar estrechando la colaboración. Asimismo remarcó la voluntad de estrechar la cooperación en contraposición con

el cambio de política de Estados Unidos.

El aislamiento beneficia al totalitarismo, pero no puede relegarse la situación represiva mantenida por las autoridades en Cuba. Los relevos en abril próximo deben sentir la preocupación internacional por la apertura participativa de toda la sociedad civil.

Miriam Leiva
Periodista Independiente

5 de enero de 2018

Publicado en cubanet.org

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