Archivo mensual: enero 2016

CUBA IN THE NEAR FUTURE

CONCLUSIONS:

There are two possible scenarios:

a) Economic crisis= opening to reforms and changes, including political; the later might be slow, but the pace would be determined by the circumstances and happenings.

b) Economic crisis= closing to reforms, popular unrest, great repression.

United States presence in Cuba is very important in this moment of defining crossroads. It is not for supporting the government but to know, influence, preparing for the nearest future, and maybe assist. For 56 years the Cuban leaders were lecturing about and roaring against American Imperialism, but the measures taken by the current US Administration has eclipsed all, and the Cuban people see hope coming from the US. Dialogue can help opening (a). Isolation and confrontation could reinforce the hardliners versus the reformers (b).

I believe that the near future will be difficult. We Cubans have a lot at stake. Cuba’s fate depends on us. But USA, the European Union and many other international actors can contribute very much. Cuban population and its independent civil society must not be left aside; we cannot be the collateral damage. The Cuban government needs the international community, which has the ability to be wise and fruitful.

-o-o-o-o-

1) The government informed 4% growth of the GDP in 2015. Statistics have never been reliable. Many domestic productions were impossible during several months because raw material were bought late, the same happened with imports of products. For months there was lack of many items: medicine for heart, diabetes, pressure and others (Cubans must buy aspirin under strict control, it is not sold over the counter); yogurt (children over 7 years old lose the right to buy milk through the ration card), soap, deodorant, creams, colognes. State owned stores selling in hard currency were poorly supplied (almost everything has to be bought there). Production and productivity are low. Agriculture does not increase; there are insufficient offers of vegetables, fruits, beans, pork beef, so prices are high. Salaries are very low and workers are not motivated (wages have risen mainly for doctors, and are still ridiculous), average monthly salary is 659= 25 dollars. Thus there is great corruption at all levels. And many other problems.

The plan for 2015 was 4% increase of the GDP, announced in December 2014. Vice-president Marino Murillo confirmed the 4% GDP growth during a meeting of the Council of Ministers held in December 2015. The results were possible, he stated, because there was earlier liquidity, advanced contracts of credits and their execution, and lower prices of imports. All the productive sectors grew, he said, but agriculture, sugar industry, construction, transportation, storage and communications did not fulfill the plan. Agriculture grew 3, 1% but was 2% under the plan, mainly due to vegetables, tobacco, milk and rice. Sugar Industry grew 16.9%, but was 5, 3% below plan. Construction grew 11, 9%, but was 8% below plan.

It had been a great shame, having to recognize that the Plan had not been accomplished. The government announced in 2014 that the GDP grew 1, 3%, but the plan was 2, 2%, and in 2013 it increased in 2, 7%, the plan was 3, 6%.

The so called “updating of the economic model”, stated in 2011, has proven failure. The model (the system) that has never worked cannot be updated, it must be changed, as Oscar Espinosa Chepe summerized.

For 2016 the plan is 2 % growth of the GDP.

2) Cuban economy depends on the inflow of capital from Venezuela, through oil under special payment conditions and selling an estimate of 50% of it in world market (Cuba produces 50% of its consumption); the salaries of around 40 000 doctors, nurses and other personnel (of which the government keeps the lion share*); and investments (although they have dropped) direct or in the framework of the ALBA-TCP and Petrocaribe agreements. The fall of oil price, the economic crisis in Venezuela, the opposition taking hold of the Congress and probably examining all accords with Cuba will have paramount impact on Cuba’s economy, and the Cuban population fears that the worst times of the so called Special Period -1990’- will be back. The Cuban government has not found similar benefactor.

3) Brasil, although not as important as Venezuela to Cuban economy, and with its own problems, would end the contracts for Cuban doctors, and put on hold or end other economic agreements.

4) Foreign Investment. The government desperately seeks 2.5 billon dollars a year to recapitalize, modernize and develop industry and infrastructure. Although a new Foreign Investment law was enacted, it changed very little, and entrepreneurs do not find guaranties in such a risky country. (In 2008 there was no liquidity, the Cuban banks did not let the foreign enterprises withdraw or send their money abroad; payments by the Cuban government were cancelled for a long time). Employees must be hired through State enterprises, there are two currencies, investments are 51% Cuban state, and rarely 100% foreign. They fear sanctions by US Embargo.

5) The Paris Club reached an agreement with the Cuban government to cancel most of the debt and restructuring payments (Cuba had not paid since 1986). Now it could be easier to get short and medium term loans, but the Cuban government must honor its commitments.

6) Raul Castro began with promises, and in July 2007 he recognized that structural and conceptual changes had to be brought about. That encouraged Cubans, but later he came up with the updating of the model and saying they would go “sin prisa, pero sin pausa”, “without hurry, but without pause”. He has lost credibility and nowadays support is very low. Cubans do not believe reports on economic growth and propaganda. They feel that they are only in title to pretend not to partake with their opinions in decision making. Millions depend on the remittances sent by their relatives, mainly living in the US, including longtime believers and supporters of the “revolution”, who have ridiculous pensions (monthly average 272 pesos = 10 dollars).

7) In April 2016, the VII Congress of the Communist Party will take place. That is in three month. Members of the Central Committee, the Secretariat and the Politburo will be confirmed or replaced. The Conceptualization of the Cuban Socialism (what are they going to make up?) is going to be announced. And in February 2018, the National Assembly of the Popular Power should confirm the Counsels of State and Government. Raul Castro has promised to step down, although perhaps he and the historic leaders will supervise from some Special Council. There are at least two groups: Fidel’s and Raul’s that have been positioning their heirs. It is impossible to predict heirs’ views, because in Cuba, who has talked, has lost everything. The military could have the last word, and they always served under Raul. Most of the Cuban political and economic top officials and entrepreneurs come from the Armed Forces. They know they will inherit a chaos, and soon there will be no historic leaders.

*) Cuba’s main foreign currency income comes from services (Cubans) to about 60 countries.

Miriam Leiva

Cuban Independent Journalist

Havana, January 6th 2016

Deja un comentario

Archivado bajo Economia

CUBA CUESTA ABAJO EN 2015

Los cubanos recibieron 2015 alegres e ilusionados, pero lo han despedido tristes y desesperanzados. Los dirigentes no podrán achacar al gobierno de Estados Unidos la crisis existente y la catástrofe que la sabiduría popular siente avanzar. Durante todo el año se escuchó a muchísimas personas de todas las edades decir: “No me vengan a decir que la culpa es de los americanos”; “El gobierno no abre para que las medidas de Obama nos beneficien”. Dos noticias han deprimido aún más: el resultado de las elecciones en Venezuela y el crecimiento del 4% del PIB. La primera porque presienten la repetición de los apagones y las carencias de los años 1990, y la segunda porque la vida cotidiana demuestra que es una falsedad. La mayoría de la población ha demostrado indiferencia hacia el chavismo, pero teme que sin el apoyo económico de Venezuela sobrevendrán las calamidades en Cuba. Mientras se percató de que el gobierno cubano ha estado dilapidando el interés de invertir foráneo motivado por las posibilidades abiertas con el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos. Solamente los dirigentes con su entorno y una pequeña cantidad de cubanos exitosos pudieron preparar cenas con las comidas, bebidas y adornos tradicionales de la época, con fiestas quizás fastuosas y regalos de Santa Claus o Los Tres Reyes Magos.

Una señora de 96 años, militante del Partido Comunista de Cuba aun, contaba que tiene una pensión de 270 pesos (10 dólares) y paga 57 del crédito del refrigerador. Profesora durante decenios, participante en todas las tareas de la revolución, estaba convencida de que Cuba tendrían prosperidad. Ahora carece de recursos para comprar los alimentos necesarios, y menos aún los usuales a fin de año. A veces sus familiares le envían dinero desde el exterior, y sus nietos propician su alimentación.

Las iglesias católicas se llenaron en la Misa de Gallo, la noche del 24 de diciembre. Luego los 40 años de veda religiosa, comenzó la evangelización abiertamente, gracias a las visitas de los tres Papas y el acercamiento de Fidel y Raúl Castro, procurando reconocimiento internacional y la ayuda para restituir los valores éticos y morales por ellos destruidos. En su homilía, se escuchó al cura explicar el significado de la fecha, referirse a los grandes problemas que soportan los cubanos diariamente y procurar infundir fortaleza para afrontarlos.

En 2015, la población padeció el incremento de precios de los productos agropecuarios porque continuó la baja producción. El gobierno anunció que la carne de puerco, tradicional en la cena del 24 de diciembre, tendría precios bajos. No obstante, la cantidad y calidad fue escasa, por lo que llegó a 50 pesos la libra de bistec (2.25 dólares) en el mercado libre, cuando el salario medio mensual era de 696 pesos (25 dólares). Existió escasez de mercancías en las caras tiendas de venta en divisas. Todo el año faltaron medicamentos esenciales, entre ellos para la diabetes, el corazón y la presión, porque no se contrataron a tiempo los importados ni las materias primas para la elaboración nacional. En Cuba la aspirina ha estado rigurosamente racionada desde hace años. En las farmacias de venta en divisas tampoco se pudo adquirir esos productos.

Sin embargo, el gobierno llevó el circo romano a la modernidad; una supuesta apertura anunciada con fanfarria. La nueva forma de engañar al mundo y bajar la presión social fue la conexión precaria en 50 zonas WIFI para todo el país, donde personas de diversas edades, emocionadas han podido ver y hablar con familiares y amigos en Miami y otros puntos del orbe. En las aceras, parques y frente a los hoteles, por primera vez se permitieron aglomeraciones, eso sí, bien controladas. Además se recaudó mucha divisa. Como un gran logro de la Internet cubana, la empresa ETECSA anunció que llegará a 75 zonas de WIFI en 2016… pero los hogares continuarán sin conectividad.

El presidente Raúl Castro, probablemente informado del disgusto popular, dijo en el Consejo de Ministros del 18 de diciembre que hay que enfrentar los problemas donde quiera que estén, “hay que ir hasta allí, hay que conversar, no se le puede dejar terreno al derrotismo”, según reportaron los medios. Más que antes, la población avizora la libertad y el sustento en Estados Unidos, mientras el gobierno de Cuba fomenta una crisis migratoria en Centroamérica, aprovechando los intentos de modificar la política estadounidense al respecto por parte de algunos legisladores. En tanto, se volvió a restringir el permiso de salida a los médicos; no se ejecutan cambios estimuladores a la labor productiva industrial y agrícola; no se libera el trabajo por cuenta propia para que coadyuve al empleo creativo, remunerado adecuadamente, creador de riqueza para toda la sociedad; no se logran las multimillonarias inversiones extranjeras; no se permite la implementación de las medidas del presidente norteamericano, beneficiosas al cubano de a pie; y continúa la represión. Simultáneamente, se incrementó “el trabajo ideológico” y la propaganda para contrarrestar el espontáneo despliegue de la bandera de las estrellas y las barras por todas parte. No obstante, si Barack Obama no modificara la actual política migratoria y lograra que sus medidas lleguen a la población, sería acogido con un júbilo nunca antes demostrado a visitante alguno en Cuba y crecería el empoderamiento de la población.

La Habana, 28 de diciembre de 2015

Miriam Leiva

Periodista Independiente

Publicado en www.cubanet.og,

Deja un comentario

Archivado bajo Economia

ZAFRA 2016 NO CUMPLIRA PLAN PREVISTO

La Zafra Azucarera 2016 iniciada a fines de Noviembre ( no podra cumplir el plan de incremento en 300 000 toneladas de azucar con respecto a la Zafra 2015, debido a problemas de abastecimiento de canna, fundamentalmente, por la sequia, dijo Jose Ramon Machado Ventura, vicepresidente del gobierno, en visita a central de provincia Granma, segun informo el Noticiero Nacional de Television la noche del 6 de enero. Trataran de producrir tanto como en 2015.

Deja un comentario

Archivado bajo Economia