Archivo mensual: diciembre 2011

BIENVENIDO BENEDICTO XVI

Miércoles, Diciembre 21, 2011 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, diciembre, www.cubanet.org -El Papa Benedicto XVI anunció el 12 de diciembre que tiene la intención de emprender un viaje apostólico a Cuba el próximo año, para proclamar “la palabra de Cristo y que se afiance la convicción de que este es un tiempo precioso para evangelizar con una fe recia, una esperanza viva y una caridad ardiente”.

Esta visita, a realizarse posiblemente a finales de marzo, junto al objetivo pastoral tiene una significación especial para los cubanos, en tiempos en que se están produciendo transformaciones y cambia la mentalidad, lo que podría comenzar a sacar Cuba del marasmo político, económico y social en que ha estado sumida durante decenios. Coincide con las celebraciones por el 400 aniversario del encuentro de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba, el 8 de septiembre.

La peregrinación nacional está siendo seguida por millones de cubanos desde que se inició en agosto de 2010. Además de su significación religiosa, la virgen está estrechamente ligada a la cubanía y la lucha por la independencia. Los patriotas la denominaron virgen mambisa, al igual que se identificaron ellos en la manigua durante las guerras contra el colonialismo español a fines del siglo XIX.

La visita de Benedicto XVI tiene como antecedente la estancia histórica de Juan Pablo II en enero de 1998, en cuyas homilías pidió que “Cuba se abra al mundo, y el mundo se abra a Cuba”. En esa ocasión, por primera vez en muchos años las plazas se llenaron de público voluntariamente, sin ser los ciudadanos convocados por el gobierno. Sobresalieron entonces las vibrantes palabras de bienvenida de Pedro Meurice, arzobispo de Santiago de Cuba, acompañadas de un profundo y valiente análisis de la situación existente en el país y la necesidad de cambiarla. El actual Papa seguramente contribuirá a que eche raíces más profundas el árbol de la reconciliación y el rechazo al odio y las revanchas en nuestra tierra.

De ahí la importancia para creyentes y no creyentes, pues el pontífice podrá contribuir al entendimiento entre todos los cubanos. El Cardenal Jaime Ortega dijo en abril de 2010 que en Cuba existía un amplio consenso a favor del cambio. Desde entonces, éste ha crecido y la próxima visita de Benedicto XVI ayudará a que continúe aumentando. Con la participación de todos podrá constituir una fiesta de reconciliación para que borremos los odios que por tantos años nos han dividido. En esa oportunidad sería beneficioso que viajara la mayor cantidad posible de cubanos residentes en el exterior, para que en un ambiente de confraternidad se avance en el asentamiento de las bases para la nueva Cuba.

Es de esperar que las autoridades atiendan las voces que en el mundo entero se pronuncian porque en el marco de la visita del Papa sean excarcelados los presos políticos que permanecen en las cárceles cubanas, así como se restituyan los derechos ciudadanos a quienes todavía injustamente estamos bajo licencias extrapenales, con el peligro de ser enviados de nuevo a prisión. Sería también aconsejable que el gobierno considerara modificar el draconiano Código Penal y permitiera las manifestaciones pacíficas sin agredir brutalmente a esas personas, como se está haciendo.

Puede esperarse que la visita del Papa Benedicto XVI, de por sí muy importante desde el punto pastoral y para el fortalecimiento de los valores espirituales, erosionados por tantos años de profunda crisis, sea también un punto de cambio en nuestra historia hacia la tolerancia, la reconciliación y la responsabilidad ciudadana.

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VACLAV HAVEL

Jueves, Diciembre 22, 2011 | Por Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba, diciembre, www.cubanet.org -Vaclav Havel partió hacia la inmortalidad el pasado 18 de diciembre a los 75 años de edad, luego de soportar una larga enfermedad. Praga, la bella ciudad de las cien torres, compartió el tributo de los checos y personas de muchos países en la hermosa catedral gótica de San Vito al hombre que, con sus ideas y resistencia pacífica, contribuyó decisivamente a liberar los países de Europa Oriental y finalizar la Guerra Fría.

En Cuba, un minúsculo espacio en la sección Hilo Directo del periódico Granma reseñó: “Muere ex presidente checo Vaclav Havel”. Sin embargo, por el fallecimiento del tirano norcoreano Kim Jong-il el 17 de noviembre, anunciado dos días después, se decretó duelo oficial del 21 al 23 y ha habido un gran despliegue en los medios.

Los noticieros de la televisión cubana mostraron las imágenes del “querido líder” embalsamado en una urna de cristal rodeado de flores rojas y blancas, y a una población consternada con lágrimas en los ojos, previsiblemente por mandato de las autoridades. Los millones de muertos por hambruna, las torturas y asesinatos de la dinastía Kim con sus costosas aficiones, un ejército de más de un millón de efectivos, bombas atómicas, cohetes de mediano y largo alcance, y la permanente tensión en la península coreana se han escondido a los cubanos.

Es un enigma el motivo de tanta fidelidad de la dictadura cubana a la amistad con Kim il Sung y su heredero, que deja en su lugar también a la tercera generación de dictadores de la familia. La importancia que se le ha dado a la noticia en Cuba sobrepasa los honores rendidos por China, gran aliada de Corea del Norte, y compite con el frenético Hugo Chávez. El escamoteo de las verdades parece consustancial a los regímenes totalitarios.

El desencuentro con Havel data de la época de amorío con Moscú. Muchos cubanos, sumergidos aún en el entusiasmo por la todavía joven revolución y la inexperiencia, dudamos, creímos o aceptamos la propaganda sobre la legitimidad de la invasión soviética a Checoslovaquia en 1968 y la “traición” de un grupo de jóvenes intelectuales que suscribieron el Manifiesto de las 2000 Palabras en 1970 y la Carta 77. Incluso la gran cantidad de checos y eslovacos que laboraban en Cuba por aquellos años evadían el tema, y casi nada se supo sobre las purgas a ellos por la más mínima acusación de simpatizar con los reformistas o quienes protestaban. Luego se denostaron los sucesos que en 1989 terminaron los regímenes implantados por la URSS, denominándolos el “desmerengamiento” del campo socialista.

Vaclav Havel afrontó las vicisitudes impuestas por la intolerancia. Hijo de un empresario y nieto de un famoso diplomático y periodista, afrontó problemas para estudiar hasta lograr el ingreso en la facultad de economía en Praga. Cursó arte dramático por correspondencia y en la década de 1960 escribió las piezas teatrales La Fiesta del Jardín y El Memorando, con éxito en su país y el extranjero, pero no le permitieron viajar a la presentación de esa última en Nueva York, en 1968. Simultáneamente incrementó su compromiso político en la llamada Primavera de Praga, aplastada por los tanques soviéticos, y debido a la represión tuvo que trabajar en una cervecería, lo que reflejó en su obra Audiencia. Luego de su participación en la Carta 77, sufrió prisión esporádicamente hasta el encarcelamiento de 1979 a 1984, descrito en su ensayo Cartas a Olga –entonces su esposa, de origen obrero. Esas actividades lo convirtieron en referente intelectual de la resistencia en los países este-europeos.

En septiembre de 1989, desde el Teatro Linterna Mágica, fue el líder de la Revolución de Terciopelo. En la Plaza de Wenceslao se digirió a más de 300 mil personas, junto al defenestrado dirigente reformista de 1968 Aleksander Dubcek. A finales de año, como dirigente de Foro Cívico presidió la nueva Checoslovaquia hasta 1993, cuando, a su pesar, Eslovaquia se separó, y la Republica Checa hasta 2003. Impulsó la integración de su país en la Unión Europea y la OTAN. Posteriormente continuó escribiendo ensayos y obras teatrales; su último éxito fue Retirándose, estrenada en Praga en 2008; pero siempre permaneció comprometido con la defensa de los derechos humanos en el mundo.

El gran checo mantuvo una solidaridad activa con la disidencia cubana en el marco de las jornadas de Forum 2000, donde reunía a grandes intelectuales y políticos, y otros eventos organizados para apoyar los esfuerzos por alcanzar la democracia en Cuba. Ese activismo le granjeó aún mayores ataques por parte de las autoridades de La Habana.

Vaclav Havel es considerado una de las personalidades que más contribuyó a los cambios en el mundo de fines del Siglo XX, y ocupa un sitial entre los grandes hombres en la historia de la humanidad. Llegará el día cuando los cubanos le conozcan verdaderamente y le aprecien como se merece.

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RAUL CASTRO HABLA SOBRE SU FUTURO RETIRO EN CUMBRE ENTRE VECINOS

Lunes, Diciembre 19, 2011 | Por Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba, diciembre, www.cubanet.org -La IV Cumbre CARICOM-CUBA resultó un encuentro social entre vecinos, reunidos en Trinidad y Tobago, el 8 de diciembre, muy publicitado en los medios cubanos. Apenas cuatro días después de participar en el cónclave de mandatarios constitutivo de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), Raúl Castro, usualmente muy poco entusiasta por los trajines viajeros, compartió unas horas con los homólogos recién encontrados en Caracas, y que suelen andar La Habana asiduamente.

“En un futuro, tal vez cercano, el presidente que en ese caso represente a mi país podrá hacerlo en inglés: I speak English very, very bad. Es decir que a mi edad va a ser difícil (aprender inglés), pero el próximo debe hablar inglés”. Estas afirmaciones del mandatario cubano fueron la verdadera novedad de la cumbre.

Evidentemente Raúl Castro sugirió que no pretende ser un anciano aferrado al poder absoluto y que por lógica de su edad (80 años), el reemplazo no tardará decenios. Quizás también tenga en mente que por el peso del trabajo para sacar a Cuba de la crisis general y acometer los cambios sustanciales imprescindibles, incluido el avance democrático, se requiere abrir la sociedad cubana.

Al parecer se trataba de un ritual para comenzar el año de festejos por el 40 aniversario de aquel 8 de diciembre de 1972, cuando los primeros ministros Errol Barrow (Barbados), Forbes Burnham (Guayana), Michael Manley (Jamaica) y Eric Williams (Trinidad y Tobago) establecieron relaciones diplomáticas con Cuba.

Actitud que las autoridades cubanas de entonces y ahora, porque son las mismas, consideraron un paso audaz al desconocer el acuerdo de suspender al gobierno cubano en la Organización de Estados Americanos (OEA), y el consiguiente rompimiento de relaciones por las naciones, con excepción de México y Canadá.

Sin embargo, las relaciones de Cuba con los países caribeños tuvieron altas y bajas prolongadas a tenor con los cambios de dirigentes en ellos, y por las actividades cubanas, particularmente en Granada, desde 1979, vinculadas al gobierno de Maurice Bishop, donde había una apreciable presencia de colaboradores de la Isla en muchas esferas, e incluso se construía un gran aeropuerto. También debido a la confrontación con Estados Unidos, por la invasión a esa isla, en 1983.

Los vínculos con el área del Caribe mejoraron muchos años después, en lo que influyó la paulatina normalización de las relaciones cubano-granadinas.

Las cumbres CARICOM-CUBA se efectúan cada tres años, pero los contactos son permanentes, fundamentalmente a través de las visitas de los dirigentes caribeños a La Habana, donde algunos hasta han recibido asistencia médica.

Igualmente influye la colaboración cubana en la formación de estudiantes universitarios caribeños y el envío al área de especialistas en la salud y educación.

También ha contribuido al estrechamiento de relaciones el suministro de petróleo en condiciones financieras ventajosas por Hugo Chávez, y los planes en el marco de la Alianza Bolivariana para las Américas (ALBA), creada en 2000, originalmente por Venezuela, Cuba, Bolivia y Nicaragua, a la que se incorporaron como miembros Antigua y Barbuda, Ecuador, San Vicente y las Granadinas, en 2009.

La Declaración de Puerto España, capital de la isla sede de la Cumbre, apenas recibió unas líneas en la página 5 del periódico Granma, con las formulaciones usuales sobre el compromiso con la Carta de la ONU, el multilateralismo y los principios fundamentales del Derecho Internacional, y la “condena enérgica a la aplicación unilateral y extraterritorial por parte de Estados Unidos de leyes coercitivas y medidas que van en contra de esos derechos”.

La “condena” se refería a la no aceptación de Raúl Castro como huésped del Hotel Hilton y a la imposibilidad de que la reunión se efectuara allí. Según se ha conocido, ese hotel es propiedad del Estado, pero administrado por Hilton, por lo que al ser una cadena norteamericana tenía que regirse por las disposiciones establecidas por el embargo de Estados Unidos a Cuba.

Según anunció la fuente, en la sesión plenaria se trataron temas relacionados con la integración regional y hemisférica, la mitigación de desastres naturales y la cooperación en la esfera de la salud, así como el tráfico ilegal de armas ligeras, el narcotráfico, las enfermedades no transmisibles, la situación en Haití y la colaboración entre las instituciones de las partes.

Indudablemente, 2011 ha sido un año de muchas conferencias al más alto nivel, entre las cuales fue deslucida la Cumbre Iberoamérica, efectuada en Paraguay, con la inasistencia de varios mandatarios regionales. La inminente salida de José Luís Rodríguez Zapatero en España y la seria crisis económica de ésta y Portugal, se unieron a la inconveniencia de la sede para algunos vecinos y a los preparativos para la gran reunión que a comienzos de diciembre creó la CELAC.

Por su parte, la Cumbre CARICOM-CUBA, podría denominarse “el encuentro de los agradecimientos mutuos”, entre otras cosas por los votos de respaldo al gobierno cubano en los foros internacionales, y los compromisos.

No obstante, fue una formalidad sin trascendencia, que anunció como primera actividad por el 40 aniversario de las relaciones, que la próxima Feria Internacional del Libro de La Habana se dedicará al Caribe, en febrero de 2012.

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UN TIPO UNICO YA NO ANDA POR ESTOS LARES

La tarde del 31 de diciembre de 1995 sonó el teléfono. Contesté.

-Habla Christopher Hitchens. Soy un periodista norteamericano y quisiera visitarlos dentro de un rato, dijo.

Bueno, no sonaba como americano. Mi inglés de la niñez en Connecticut me sugería que se trataba de un británico. En fin, no importaba. Me alegraba mucho escuchar una voz amiga. Mi esposo y yo no teníamos una tarde de fiestas en nuestro pequeño apartamento, rodeados por la hostilidad y la vigilancia de los agentes de la policía política. Éramos de las pocas no-personas existentes entonces. Solo por expresar nuestras ideas en 1992, con la esperanza de mejorar la crítica situación política, económica y social existente en Cuba. Nos habían expulsado del trabajo, a mí del Ministerio de Relaciones Exteriores y a él del Banco Nacional. Pronto comenzamos a colaborar en el movimiento de derechos humanos y escribir como periodistas independientes. Catalogados como disidentes, nuestros familiares y amigos temían acercarse a nosotros.

Christopher vino a conversar con nosotros. Mencionó que pretendía escribir al respecto en Vanity Fair. Pasamos un par de horas contándole nuestras dificultades. Al despedirse, nos invitó a desayunar la mañana siguiente en el Hotel Nacional. ¡Sorprendente! Los periodistas extranjeros que se reúnen con disidentes pueden ser acusados de conspiración imperialista y por lo menos depositados en el próximo avión. Bueno, quizás él era muy conocido, y el gobierno no se arriesgaría a un gran escándalo.

Comenzamos 1996 en la suite presidencial del Hotel Nacional, conociendo al papá, la mamá, la esposa y una pequeña hija. Realmente nos conmovió. ¡Toda la familia! Nosotros solo podíamos contar con algunos parientes. El hotel había enviado una cesta de cortesía a los huéspedes, con champán incluido, que él abrió para brindar con nosotros. Yo apenas podía tomar o comer. Hablamos y compartimos nuestras duras experiencias. Imagínense, tan solo entrar en un hotel de lujo y subir por el ascensor, prohibidos para los cubanos, era un acontecimiento. Quizás nuestras costumbres de antiguos diplomáticos y la ausencia de miedo, nos facilitaron caminar como si fuéramos los dueños. No es que fuéramos muy valientes, sino que estábamos concentrados en lo que nos traía al lugar. Nosotros, gente pacífica e indefensa, que solo pretendíamos encontrarnos con amigos. ¿Es muy temprano? ¿Llegamos a la hora fijada? ¿Entendimos bien?

Algún tiempo después, el hermano de Oscar nos llamó para decir que se había sorprendido al ver en el quiosco de la esquina de su casa en Nueva York un ejemplar de Vanity Fair con nuestra foto. Era el trabajo de Christopher sobre nosotros. Compró la revista y unos meses después nos sorprendió su llegada. No estoy segura de recordar bien el año, pues la policía política se la llevó junto a los libros y nuestros trabajos, cuando arrasó nuestro pequeño apartamento en marzo de 2003, y con ellos secuestró a Oscar que se convirtió en uno de los 75 prisioneros de conciencia.

Todos estos años me mantuve en contacto con Christopher a través de emails de vez en cuando. Él nos patentizaba su apoyo y preocupación sobre nosotros y Cuba. Mi esposo, Oscar Espinosa Chepe, y yo estamos muy conmovidos al conocer su fallecimiento el 15 de diciembre, luego de luchar contra un cáncer descubierto a mediados de 2010, pero sin abandonar su intenso trabajo hasta sus últimos días. Hitch era un tipo excepcional: controversial y único.

Miriam Leiva

Periodista independiente

La Habana, 19 de diciembre de 2011

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PROFUNDAMENTE CONSTERNADOS POR FALLECIMIENTO VACLAV HAVEL

Vaclav Havel, propulsor del movimiento contestatario Carta 77 en la Checoslovaquia
sometida a los dictamenes del Moscu de la Union Sovietica, sufrio un lustro de carcel,
inspiro a los ciudadanos de su pais y otros del auto-llamado campo del socialismo real.
Impulso la Revolucion de Terciopelo que en 1989 libero a checos y eslovacos.
Fue presidente de 1989 a 2003.
Su ejemplo y sus palabras nos han inspirado en Cuba desde hace mucho tiempo.
Las personas reprimidas por expresar nuestras opiniones y nuestros presos de conciencia y
politicos siempre recibimos el estimulo de su solidaridad.

Descanse en paz . Reciba su esposa, familiares, el pueblo y gobierno checos nuestras mas sentidas condolencias.

Miriam Leiva, activista de derechos humanos/periodista independiente

Oscar Espinosa Chepe, prisionero de conciencia de los 75, con licencia extrapenal
economista y periodista independiente

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MAS RUIDO QUE NUECES

Miércoles, Diciembre 14, 2011 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, diciembre, www.cubanet.org -Después de muchos meses de propaganda y declaraciones rimbombantes, se efectuó una Cumbre de los 33 países integrantes del área para crear la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), en Caracas, los días 2 y 3 de diciembre pasados. En los exaltados discursos de los presidentes del ALBA se definió esta reunión como la más importante de la región en los últimos 200 años.

Según estos personajes, es un hito que marcará un proceso de integración, alejado de influencias extrañas, en clara alusión a Estados Unidos y Canadá, y contra la Organización de los Estados Americanos, que durante décadas ha coordinado, con éxitos y fracasos, los asuntos regionales. En las intervenciones de los distintos mandatarios, se pudo apreciar con nitidez la diferencia de opinión sobre el destino de esa institución, en particular entre Venezuela, Cuba, Ecuador, Bolivia y Nicaragua, agrupados en el ALBA, y los demás que, con matices, difieren de las posiciones extremas de aquellos.

La pretensión de separar las naciones al sur del Río Grande respecto a Estados Unidos y Canadá es absurda e injustificada. En el primero reside una comunidad de origen hispano, mayoritariamente latinoamericana, de más de 50 millones de personas, que a mediados de siglo podría acercarse a los 150 millones, con un poder económico posiblemente superior al de cualquier país del área, quizás con la exclusión de Brasil. Al mismo tiempo, constituye el gran socio actual de los países de América Latina y el Caribe, empezando por Venezuela, tanto en el comercio como en las inversiones, y sólo por el envío de las remesas es determinante en las economías de países como México, la mayoría de los centroamericanos y caribeños, incluyendo Cuba.

En los últimos tiempos se habla de China como socio importante de la región, lo cual indudablemente es cierto y debe considerarse para el futuro, pero hay que tener en cuenta que ha sido fundamentalmente comprador de materias primas, en momentos cuando han mantenido precios muy elevados, lo cual podría cambiar. Por otra parte, las inversiones chinas en el área han estado destinadas al desarrollo de la producción de materias primas básicas, que si bien ha influido en el crecimiento, no ha servido en general para hacer progresar los sectores generadores de productos y servicios de alto valor agregado. Debe puntualizarse que, aunque los planes originales del Área de Libre Comercio para las Américas (ALCA) afrontaron percances, la concreción de sus ideas centrales ha continuado avanzando por la vía de acuerdos bilaterales de libre comercio. Todos los países ribereños con el Mar Pacífico, con excepción del dolarizado Ecuador, poseen esos nexos.

Esto crea una difícil situación para las naciones que no tienen esos acuerdos, al estar en desventaja para exportar sus productos al gran mercado estadounidense, así como recibir inversiones y tecnología del país más rico y avanzado del planeta. Esta situación se agudizará a medida en que los acuerdos de libre comercio progresen. Por supuesto, esto no significa que no sean útiles los acuerdos regionales y subregionales para promover la integración y coordinar políticas para fortalecer la posición negociadora con Estados Unidos, Europa y otras áreas. Sin embargo, tratar de utilizarlos como armas contra Estados Unidos y Canadá resulta contraproducente.

A su vez América Latina afronta serios problemas sociales, con las mayores diferencias de ingreso e índices de corrupción del planeta. Venezuela, donde se realizó el conclave para fundar la CELAC, de acuerdo con la organización Transparencia Internacional ocupa desde hace años uno de los últimos lugares del mundo en materia de corrupción (164 en 2010), en una peor posición que naciones como Nicaragua y Ecuador (ambas con el lugar 127), Honduras (134) y Paraguay y Haití (ambas con 146). Por consiguiente, no sólo desde el punto de vista económico podrían tomarse experiencias de países que ahora algunos pretenden desdeñar. Canadá tiene uno de los primeros lugares por su Índice de Desarrollo Humano (6 en 2011), con un aceptable coeficiente de Gini de ingresos de 32.6, bien distante de las inequidad presente en América Latina y el Caribe. Es el resultado de mantener una gran estabilidad política, alto nivel de democracia, y una apreciable asistencia social destinada a ofrecer oportunidades a todos los ciudadanos.

En América Latina ha llegado el tiempo de ser más responsables con los juicios y apreciaciones, y no seguir echando la culpa a los demás de las deficiencias. Los orígenes de los serios problemas del subcontinente y sus ínsulas están en una crónica carencia de civismo, la persistencia de la demagogia y el caudillismo, en la superficialidad y la falta de constancia, entre otros males que han llevado a niveles increíbles de pobreza, desigualdad e ignorancia en países dotados por la naturaleza de fabulosas recursos.

Se requiere mirarse más por dentro y comprender que los problemas más graves son propios; no provienen del exterior. Por supuesto, si la casa de alguien está en desorden y la falta de ética abunda, siempre habrá alguien de afuera que se aproveche de la situación. Pero los principales culpables son quienes permiten ese desorden y corruptela. Hoy, como nunca antes, el pensamiento del gran patriota y hombre de letras cubano, Manuel Márquez Sterling tienen validez: “Opongamos a la injerencia externa, la virtud propia”. Si eso no se cumple, poco se podrá hacer con la creación de organizaciones regionales, que por ciento, ya son demasiadas, costosas y por lo regular inoperantes.

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BIENVENIDO EL PAPA A CUBA EN MARZO 2012

Los cubanos daremos la bienvenida al Papa Benedicto XVI
con profesion de fe y esperanza de que contribuya al entendimiento
de todos.
En esta etapa de la historia de Cuba, critica, con grandes retos, pero con grandes
posibilidades de cambios si los dirigentes se abren y sus mentes se iluminan,
para el progreso de nuestro destruido pais y la miseria que
padece nuestro pueblo.

miriam leiva

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REACCION A INTENTOS DE ALGUNOS CONGRESISTAS PARA REVERTIR REGLAS ESTADOUNIDENSES PARA ENVIO DE REMESAS Y VIAJES DE CUBANO-AMERICANOS A CUBA

A los MIEMBROS DEL CONGRESO DE ESTADOS UNIDOS LLAMAMOS
para que NO se unan a los esfuerzos de
algunos congresistas para revertir las politicas implantadas que permiten el envio de remesas
y los viajes de los cubano-americanos a CUBA.
Las remesas ayudan a los CUBANOS DE LA ISLA que enfrentan serias carencias y miseria debido a la crisis
economica prolongada, asi como contribuyen a que muchos puedan abrir pequenos
negocios privados, aprovechando la autorizacion por el gobierno del trabajo por cuenta propia,
y asi hacerlos mas independientes del Estado totalitario.
Las visitas contribuyen a la reunificacion de los cubanos, a acercarnos para junto avanzar
en la reconciliacion nacional, sin odios y en paz. Las experiencias y logros de nuestros hermanos
en Estados Unidos contribuyen al flujo de ideas, que pueden avanzar la democracia en Cuba.

Miriam Leiva — Oscar Espinosa Chepe

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REACTION TO CONGRESSIONAL EFFORTS TO REVERSE CUBAN-AMERICAN TRAVEL AND REMITTANCE RULES

We call on all members of American Congress not to support efforts by certain members of Congress
to reverse policies which have helped reunite Cuban families and which have
contributed to breaking the isolation imposed on the Cuban people.
These policies put in place since 2010
have allowed Cuban-Americans living in the United Stated to assist their families and friends by remittances, which
have helped them face their great needs due to the critical economic situation
existing in Cuba, and also to start small business recently allowed, which breaks dependence
on the Cuban state.
These policies have pemmitted hundreds of thousands of Cuban-Americans to travel
to the island, contribututing to strengthen family links and
are a significant flow of ideas that may help progress democracy in Cuba.

Miriam Leiva

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LA TRANSFORMACION DE LA BANCA CUBANA, ¿REGRESO A LA RACIONALIDAD?

Se ha puesto fin a la virtual prohibición de relaciones económicas y comerciales entre el sector estatal y el privado

Oscar Espinosa Chepe, La Habana | 09/12/2011

Con el Decreto-Ley No. 289 a partir del 20 de diciembre la banca cubana ampliará su política crediticia y modificará sustancialmente los criterios que han regido las relaciones económicas y comerciales entre el sector estatal y el privado.

Por tanto se otorgarán créditos en moneda nacional a los trabajadores por cuenta propia, los agricultores pequeños que acrediten legalmente la tenencia de la tierra y a personas que ejercen otras formas de gestión no estatal. Asimismo, se ofrecerán préstamos para la compra de materiales de construcción, pagar la mano de obra de acciones constructivas, la adquisición de bienes para la propiedad personal o para satisfacer otras necesidades. Aunque esa última modalidad se aplicará progresivamente “en la medida en que las condiciones económicas y financiera del país lo permita”, según se afirma en el citado documento.

Para los cuentapropistas el mínimo de los créditos otorgados será de 500 pesos y para los agricultores de 3000 pesos, con lo cual se termina la práctica de poner límites al monto del préstamo. Desde ahora estos se fijarán por el banco de acuerdo con las garantías de amortización presentadas por los solicitantes, que podrían incluir hasta hipotecas sobre solares yermos y viviendas ubicadas en zonas destinadas al descanso o veraneo. Desafortunadamente los préstamos solo podrán ser dados en pesos cubanos (CUP). De solicitarse el crédito para la adquisición de bienes comercializados en pesos convertibles (CUC), su otorgamiento se hará considerando la tasa de cambio vigente para la población de compra de pesos convertibles, según el Artículo 17 de la Resolución No.99/2011 del Banco Central de Cuba. Un mecanismo que creará dificultades y engorrosas transacciones en un país donde la mayoría de los bienes solo pueden adquirirse con pesos convertibles; situación que pudiera evitarse con el otorgamiento de créditos en la mencionada moneda, hasta que termine la perniciosa realidad de la dualidad monetaria.

Adicionalmente, finaliza la virtual prohibición de relaciones económicas y comerciales entre el sector estatal y el privado. Hasta ahora solo se podrían hacer operaciones hasta 100 pesos cubanos (unos 4 dólares), lo cual en la práctica impedía contratar los servicios y adquirir productos de procedencia no estatal. Esta posibilidad dará mayor flexibilidad a la economía en su conjunto, ya que las entidades estatales no tendrán que poseer inmensos y costosos grupos para el mantenimiento y hacer enormes gestiones para comprar determinadas mercancías y servicios al recibirlos del sector privado, mucho más eficiente, creándose para este último un campo de acción más amplio y consecuentemente mayores posibilidades de desarrollo.

Cuando se lee el Decreto-Ley No 289 y sus resoluciones complementarias, se recuerdan los Manuales de Procedimientos de la banca cubana y extranjera radicada en el país hasta 1960, cuando fue confiscada. En este documento pueden apreciarse el regreso de instrumentos que estuvieron erradicados en Cuba durante decenios, como el Pagaré, la Letra de Cambio, la Hipoteca, la Prenda —bien entregado en garantía de una obligación contraída— y tipos de Cheque —todavía en una forma muy rudimentaria—, y otros que, aunque con restricciones, vuelven a estar vigentes.

Hasta octubre de 1960, Cuba tenía una banca desarrollada y eficiente. Lamentablemente a partir de 1965 se inició un irracional proceso de acelerada destrucción de este decisivo elemento económico, al tiempo que se acometió una campaña de supuesta “lucha contra el burocratismo”, que en realidad significó la destrucción del aparato administrativo existente, incluida la valiosa experiencia acumulada durante mucho tiempo en materia de contabilidad. Así también en una insensata combinación de ignorancia, extremismo y estulticia, fue llevada a cabo la “Ofensiva Revolucionaria”, la cual ocasionó la cuasi destrucción del tejido económico del país. Hechos bárbaros e incomprensibles, cuyos maléficos efectos se hacen sentir todavía.

En aquellos terribles años, al final de los sesenta, muchos bancos fueron cerrados y a su importante actividad se le atribuyó ser símbolo del capitalismo. Los pagos de intereses se eliminaron hasta en las cuentas de ahorro. Al unísono, todas las categorías bancarias se borraron del panorama económico, junto con el fin de las relaciones monetario-mercantiles entre las empresas. Incluso se pensó en eliminar el dinero para ser sustituido por un sistema de repartición igualitaria de los bienes, en un ambiente donde se llegó al extremo de marginar el pretendido concepto marxista de distribución según el aporte de la persona a la sociedad.

El Decreto-Ley No. 289 necesitará pasos adicionales para brindar los beneficios necesarios. El crédito en primer lugar requiere la oferta de bienes para comprar, así como un cuentapropismo próspero y con suficientes condiciones para poder avanzar. Ello demanda que se amplíe de forma sustancial el número de oficios permitidos, incluida la autorización a los profesionales universitarios. Resulta indispensable la drástica disminución de los impuestos que hoy se aplican a los cuentapropistas, llevándolos a proporciones racionales, en particular los relacionados con los ingresos personales y por la utilización de la fuerza de trabajo, para que la iniciativa individual pueda crecer. Al mismo tiempo se necesita la creación de un mercado mayorista donde los trabajadores por cuenta propia puedan adquirir los insumos y equipos a precios razonables.

En resumen urge la eliminación de dogmas que limitan el crecimiento de la iniciativa individual y la comprensión de que, a mayor progreso de esa actividad, habrá mayor riqueza para el país y una cuantía mayor de impuestos pagados para financiar la educación, la salud, la seguridad social y otros servicios. Hay que sustituir la mentalidad de considerarla como un enemigo, por una nueva concepción que la vea como una aliada y sustento para las políticas sociales. Por supuesto, esto debe enmarcarse en un ambiente regulado, donde también puedan funcionar las iniciativas públicas de forma coordinada.

Al mismo tiempo que debe reconocerse como positivo las entregas en usufructo de tierra baldías, en un monto cercano al 1,4 millón de hectáreas que ya tenían los campesinos particulares al cierre de 2007, deben darse pasos adicionales para motivar la producción agropecuaria generada por los usufructuarios. Entre las medidas a tomar debería estar que puedan construir sus viviendas en los terrenos recibidos; aumentar significativamente los plazos de tenencia de la tierra, y que la extensión contemplada en el Decreto-Ley 259 sea ampliada, llegándose por lo menos a 67,1 hectáreas. Asimismo que los descendientes puedan recibir las tierras y bienhechurías en caso de fallecimiento del usufructuario. Además, queda tierra ociosa o deficientemente cultivada por repartir, incluidas áreas estales y de las UBPC que pudieran ser más rentables en manos de los campesinos cubanos.

Estos y otros pasos son esenciales para que el crédito bancario pueda jugar un papel importante en el desarrollo de Cuba. Los préstamos indudablemente son un importante elemento para el incremento de la producción y los servicios, pero siempre necesitarán que existan incentivos y seguridades para que los productores estén dispuestos a invertir y correr riesgos.

© cubaencuentro.com

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